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E' l'India il nuovo epicentro della pandemia di Covid 19

E’ l’India il nuovo epicentro della pandemia di Covid 19

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Centinaia di migliaia di devoti indù sono accorsi lunedì per fare un bagno sacro nel fiume Gange in India, anche se la nazione ha registrato il più alto numero al mondo di nuove infezioni giornaliere da coronavirus.

Con 168.912 nuovi casi, l’India rappresenta uno su sei di tutte le nuove infezioni a livello globale, anche se la cifra è ancora ben al di sotto del picco degli Stati Uniti di quasi 300.000 nuovi casi l’8 gennaio.

Nella città settentrionale di Haridwar, quasi un milione di devoti hanno affollato le rive del Gange, un fiume che molti indù considerano sacro, per partecipare al ‘Kumbh Mela’ o festival della brocca, che dura mesi.

“La folla qui sta aumentando… la polizia sta continuamente facendo appello alla gente per mantenere le distanze sociali”, ha detto alla Reuters il funzionario di polizia Sanjay Gunjyal.

A metà mattina un milione di persone aveva fatto un tuffo nel fiume, che si credeva lavasse via i propri peccati.

Mentre la seconda ondata di infezioni in India si accumula, con meno del 4% stimato come vaccinato su una popolazione di 1,4 miliardi, gli esperti dicono che la situazione potrebbe avere una lunga strada da percorrere prima di iniziare a migliorare.

“Dopo che i casi sono diminuiti in gennaio-febbraio, eravamo molto tranquilli”, ha detto un gruppo di giudici dell’alta corte nello stato occidentale del Gujarat, chiedendo alle autorità di prendere misure urgenti per contenere l’epidemia.

“Quasi tutti si sono dimenticati che c’è mai stata la corona”, ha aggiunto il panel, guidato dal giudice capo Vikram Nath.

L’apertura completa dell’economia dal blocco paralizzante dell’anno scorso, insieme alle feste religiose di massa e ai raduni politici negli stati che si dirigono verso le elezioni, hanno alimentato la crisi.

Le nuove infezioni di lunedì hanno portato l’India oltre il Brasile con un totale di 13,53 milioni, secondo i dati compilati da Reuters, classificandola come il secondo paese più infetto dopo gli Stati Uniti, con 31,2 milioni.

Il numero dell’India è destinato a raddoppiare in due mesi, secondo le stime basate sui dati del Johns Hopkins University Center for Systems Science and Engineering.

Eppure le autorità sono apparse riluttanti o incapaci di fermare gli eventi che potrebbero portare a una diffusione calamitosa della malattia.

Migliaia di persone stanno partecipando a raduni politici in quattro grandi stati fissati per le elezioni di questo mese, compresi due eventi lunedì nello stato orientale del Bengala occidentale, dove il primo ministro Narendra Modi deve parlare.

“Con 1,2 milioni di casi attivi, e il numero giornaliero che raggiunge i 200.000, è bizzarro avere raduni elettorali e un Kumbh Mela completo”, ha detto il commentatore politico Shekhar Gupta su Twitter.

Funzionari ed esperti hanno detto che le autorità avevano sottovalutato la resilienza del virus, credendo di averlo sconfitto dopo che i casi giornalieri erano scesi sotto i 10.000 all’inizio di febbraio.

I funzionari nello stato più colpito del Maharashtra, sede della capitale finanziaria di Mumbai, hanno detto che stavano considerando una chiusura più ampia questa settimana dopo le grandi chiusure nel fine settimana.

È necessario rompere il ciclo (delle infezioni)”, ha detto un alto funzionario statale che ha chiesto l’anonimato. “Stiamo lavorando per identificare le industrie e i servizi che devono essere esentati”.

La rupia è scesa al suo minimo in quasi otto mesi e l’indice di riferimento di Mumbai è sceso fino al 3,7% nella peggiore sessione in più di sei settimane.

L’economia dell’India sta zoppicando verso la ripresa dopo che il duro blocco dell’anno scorso ha causato la più profonda contrazione degli ultimi decenni.

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