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I grandi vini di Borgogna: il nebbiolo contrasterà il cambiamento climatico?

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La vendemmia 2020 della Borgogna è stata una delle più precoci mai registrate. Le temperature superiori alla media per tutta la stagione della crescita hanno fatto sì che gli agricoltori abbiano iniziato la raccolta il 12 agosto. È stata la continuazione di una tendenza che ha visto le temperature calde e il tempo secco diventare la norma in questa regione altrimenti prevalentemente temperata.

Il cambiamento climatico ha avuto un effetto drammatico sulle viti e sui vini della Borgogna. Con l’aumento delle temperature, i migliori vigneti diventano troppo caldi. Le viti sono soggette a maggiori rischi di gelate primaverili, scottature e siccità. I vini che ne risultano, una volta definiti per la loro eleganza, sottigliezza e grazia, stanno diventando più maturi di anno in anno.

“Il cambiamento climatico è un dato di fatto”, dice Laurent Audeguin, agronomo ed enologo dell’Istituto francese della vite e del vino (IFV). “Per moderare il suo effetto sullo stile dei vini di Borgogna, possiamo cercare cloni che accumulano meno zucchero e maturano più tardi”. Ci sono 47 cloni ufficiali di Pinot Noir, ma in realtà, solo alcuni sono ampiamente utilizzati. Potremmo piantare cloni di Champagne o usarne alcuni che sono stati finora trascurati.

Il principale coltivatore di Borgogna Louis Latour ha formato una partnership per perseguire la selezione massale o il reimpianto con talee di viti esistenti e vecchi vigneti, invece di materiale giovane e nuovo da vivaio, per identificare i cloni di Pinot Nero e Chardonnay consolidati che sono più adatti all’ambiente attuale.

Anche il Bordeaux mira a proteggere il suo futuro con nuove varietà d’uva

“Dal 2018, abbiamo ripiantato quelle talee con l’obiettivo di osservarle e selezionare quella che produce meno zucchero e più acidità”, dice Christophe Deola, direttore della tenuta di Louis Latour.  Oltre alla selezione clonale, Audeguin ritiene che i coltivatori dovrebbero guardare a portainnesti alternativi che possono ritardare la maturazione. Egli indica i portainnesti a base di Vitis riparia, qualcosa che Bouchard Père et Fils ha sperimentato su entrambe le sue viti di Pinot Noir e Chardonnay.

“Dopo cinque anni di monitoraggio della crescita  e varie analisi di laboratorio, abbiamo deciso di utilizzare [i portinnesti riparia] su alcune delle nostre parcelle a partire dal 2021”, dice Walter Dausse, chef du culture di Bouchard Père et Fils. “E altri test sono in corso con il [portainnesto] 1103 Paulsen”.

Insieme ai cloni e ai portainnesti, i viticoltori della Borgogna e l’Ufficio dei vini della Borgogna (BIVB) stanno esplorando misure più estreme per moderare gli effetti del clima caldo sui loro vini.

Si stanno prendendo in considerazione varietà di uva che maturano più tardi e accumulano meno alcol, approfittando di un programma nazionale lanciato nel 2018 dall’Istituto nazionale francese di origine e qualità (INAO) che permette alle regioni vinicole di esplorare varietà che possono far fronte al clima che cambia. La Savoia ha sperimentato sette uve storiche di origine locale, che hanno portato all’approvazione di sei nuove varietà a Bordeaux.

Secondo il BIVB, una rosa di varietà selezionate per la sperimentazione sarà presentata all’INAO il prossimo anno. Deola è convinto che la lista conterrà molti vitigni borgognoni trascurati come Aubin, Roublot, Sacy, Melon, César e Tressot, alcuni dei quali sono già piantati in piccole sacche della regione.

“Crediamo fermamente che molte vecchie varietà abbandonate a causa della loro difficoltà a raggiungere la maturazione potrebbero riprendere il posto che meritano nel nostro vigneto”, dice Deola. Fa un Coteaux Bourguignons César varietale con l’etichetta Simonnet-Febvre, e lavora con Aligoté a Louis Latour. “Osservando le poche varietà antiche che abbiamo nei nostri appezzamenti più vecchi, vediamo alcune cose molto interessanti con una maturazione più tardiva, una maggiore acidità e così via”.

Nell’era del cambiamento climatico, il vino del vecchio e del nuovo mondo è obsoleto?
“Abbiamo qualcosa come una dozzina di piante per ciascuno, abbastanza per monitorare il loro comportamento e testare la maturità”, dice. “Stiamo davvero aspettando il via libera dell’INAO per fare ulteriori esperimenti su queste varietà nei nostri nuovi impianti”.

Mentre le uve borgognone trascurate o abbandonate avranno probabilmente un ruolo per aiutare ad affrontare il cambiamento climatico, Audeguin crede che la regione dovrebbe guardare oltre i suoi confini, in luoghi come il vicino Jura, o anche il Mediterraneo.

“In Côtes de Provence, sperimenteranno il Moschofilero e l’Agiorgitiko, e il Languedoc sta prendendo in considerazione il Montepulciano”, spiega Audeguin. “La Borgogna potrebbe guardare al Cab Franc o al Syrah e ad altri che possono portare a vini con un profilo simile al Pinot Nero, come il Nebbiolo o lo Xinomavro”.

Tuttavia, i coltivatori non sono così entusiasti del materiale viticolo straniero.

“Non credo nelle varietà provenienti dall’estero”, afferma Deola. “Almeno non in una vita. Il terroir è una questione di dati fisici ma anche di storia e passare a varietà provenienti dall’estero richiederà molto tempo”.

Forse, per coltivare il Nebbiolo in Borgogna potrebbe essere necessario un po’ più di convincimento.

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